Rautenstrauch-Joest-Museum zeigt die Währung der Diplomatie

Löwenfell. Malawi, ca. 1981. Fell, Filz, Modelliermasse, Glas. Geschenk von Hastings Kamuzu Banda an Karl Carstens, November 1981. Foto: Patrick Schwarz © Rheinisches Bildarchiv, Patrick Schwarz.
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Während eines Staatsbesuchs werden traditionell Geschenke ausgetauscht. Die neue Intervention „geschenkt! – die Gabe der Diplomatie“ des Rautenstrauch-Joest-Museums – Kulturen der Welt (RJM) zeigt noch bis 22. September 2019 rund 30 Staatsgeschenke aus etwa 15 Staaten. Sie wurden Ende der 1970er / Anfang der 1980er Jahre von außereuropäischen Staatsoberhäuptern an die deutschen Bundespräsidenten Walter Scheel und Karl Carstens übergeben. Seit über 30 Jahren befinden sie sich als Dauerleihgabe der Bundesrepublik Deutschland in der Sammlung des Rautenstrauch-Joest-Museums, wurden aber bisher nie gezeigt.

Sitzgruppe. Togo, ca. 1982. Teak-Holz. Geschenk von Gnassingbé Eyadéma an Karl Carstens, Februar 1982. Foto: Patrick Schwarz © Rheinisches Bildarchiv.

Bis heute gelten sie häufig als Kitsch. Dabei verraten sie viel über das Selbstbild des schenkenden Präsidenten, über das Bild, das er von seinem Land und den Menschen zeichnen wollte und über diplomatischen Austausch im Allgemeinen. Staatsgeschenke werden meist in den ersten Stunden der Begegnung überreicht. Sie sollen das Gegenüber wohlwollend stimmen und eignen sich, um Gesprächsthemen fernab des politischen Geschehens anzuregen.

Schlitztrommel. Rarotonga, Cookinseln, ca. 1978. Holz. Geschenk des Staatsoberhaupts der Cookinseln (vermutl. Königin Elisabeth II. oder neuseeländischer Generalgouverneur Keith Holyoake oder Premierminister der Cookinseln Tom Davis) an Walter Scheel, Oktober 1978. Foto: Patrick Schwarz © Rheinisches Bildarchiv.

Manche Präsente sind auf die Vorlieben des Gegenübers abgestimmt oder personalisiert wie die Schlitztrommel von den Cookinseln, in die der Schriftzug „Welcome President Dr. Scheel“ eingeschnitzt ist. Gelegentlich findet man auch traditionelle Geldformen unter diesen Geschenken.

Löwenfell. Malawi, ca. 1981. Fell, Filz, Modelliermasse, Glas. Geschenk von Hastings Kamuzu Banda an Karl Carstens, November 1981. Foto: Patrick Schwarz © Rheinisches Bildarchiv, Patrick Schwarz.
Reproduktion des Ife-Kopfes „ori-olokun“. Nigeria, ca. 1980. Metall. Geschenk von Shehu Shagari an Karl Carstens, März 1982. Foto: Patrick Schwarz © Rheinisches Bildarchiv.

„Als Interventionen sind die Staatsgeschenke nun in unsere Dauerausstellung integriert“, erläutert Nanette Snoep, Direktorin des RJM, und ergänzt: „Sie treten in einen spielerischen und humorvollen Dialog mit den dort ausgestellten Objekten und entwickeln eine eigene spannende Erzählung zur ‚Gabe der Diplomatie‘.“

Mehr über das Rautenstrauch-Joest-Museum und die Ausstellung erfahren Sie auf der Webseite des Museums.

Hier können Sie mehr über die ehemaligen Bundespräsidenten Karl Carstens und Walter Scheel erfahren.

Falls Sie sich jetzt fragen wie sich die Schlitztrommel anhört, dann sollten Sie dieses Video schauen: